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Winter 2020/21

The Effects of Foreign Multinationals on Workers and Firms in the United States

Felix Tintelnot


Governments go to great lengths to attract foreign multinationals because theyare thought to raise the wages paid to their employees (direct effects) and to improve outcomes at local domestic firms (indirect effects). We construct the first U.S.employer-employee dataset with foreign ownership information from tax records to measure these direct and indirect effects. We find the average direct effect of a foreignmultinational firm on its U.S. workers is a 7 percent increase in wages. This premiumis larger for higher skilled workers and for the employees of firms from high GDP percapita countries. We find evidence that it is membership in a multinational production network—instead of foreignness—that generates the foreign firm premium. We leverage the past spatial clustering of foreign-owned firms by country of ownership to identify the indirect effects. An expansion in the foreign multinational share of commuting zone employment substantially increases the employment, value added, and—for higher earning workers—wages at local domestic-owned firms. Per job created by a foreign multinational, our estimates suggest annual gains of 16,000 USD to the aggregate wages of local incumbents, of which about two-thirds is due to indirect effects. Our estimates suggest that—via mega-deals for subsidies from local governments—foreign multinationals are able to extract a sizable fraction of the local surplus they generate.

Impulse Purchases, Gun Ownership and Homicides: Evidence from a Firearm Demand Shock

David Schindler


Do firearm purchase delay laws reduce aggregate homicide levels? Using quasi-experimentalevidence from a 6-month countrywide gun demand shock starting in late 2012, we show that U.S. states with legislation preventing immediate handgun purchases experienced smaller increases in handgun sales. Our findings are hard to reconcile with entirely rational consumers, but suggest that gun buyers behave time-inconsistently. In a second step, we demonstrate that states with purchase delays also witnessed 2% lower homicide rates during the same period compared to states allowing instant handgun access. We report suggestive evidence that lower handgun sales primarily reduced impulsive assaults and domestic violence.

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Misst der Berliner Mietspiegel die ortsübliche Vergleichsmiete? Ein Vergleich mit dem Mikrozensus 2018

Ulrich Rendtel


Mit dem Wohnmodul des Mikrozensus 2018 ist es erstmals möglich, Wohnungsmieten lokal auf einen 100m x 100m Gitter zu analysieren. Dies eröffnet die Möglichkeit, die Wohnlagen des Berliner Mietspiegels im Mikrozensus abzubilden. Da auch weitere Bestimmungsgrößen des Mietspiegels zur Verfügung stehen, können Vergleiche mit dem Berliner Tabellenmietspiegel 2019 durchgeführt werden. Der Vortrag geht der Frage nach, ob die sehr hohen Nonresponse-Raten bei der Erhebung des Berliner Mietspiegels eventuell zu einer Verzerrung der Messung der ortsüblichen Vergleichsmiete geführt haben. Hier ist Mikrozensus mit Teilnahmepflicht eindeutig im Vorteil. Weiterhin wird ein alternativer Regressionsmietspiegel für Berlin präsentiert, der neben den Wohnlagen des Mietspiegels auch Postleitzahlgebiete berücksichtigt. Die Analyse berücksichtigt zwei Auswahlebenen: Einmal die Auswahl der neuen Mietverhältnisse der letzten vier Jahre sowie die Berücksichtigung aller Mietverhältnisse. Die Vergleichsmiete des Mietspiegels, die neben den Neuvermietungen auch Haushalte mit Mietanpassungen in den letzten 4 Jahren berücksichtigt, sollte zwischen diesen Mikrozensus-Werten liegen. Der Regressionsmietspiegel weist auf bedeutende regionale Unterschiede im Berliner Mietniveau hin. Weiterhin kann die Entwicklung der Mietspreise in Berlin und deren sich beschleunigender Anstieg eindrucksvoll dargestellt werden.

Long-run Effects of Wage Subsidies on Maternal Labor Market Outcomes

Regina Riphahn


We use rich and precise administrative data to study the causal effect of subsidized employment on first time mothers' labor market outcomes up to 8 years after the birth. We apply propensity score matching combined with an event study design to determine the causal effects of taking up a subsidized Minijob after a first birth. We compare this employment choice to similar but unsubsidized, i.e., regular employment. Our results indicate that mothers who take up Minijob employment after a first birth are significantly less likely to be regularly employed and earn significantly lower wages even 8 years after the birth. The high rate of Minijob employment among first time mothers after the birth drives a substantial share of the child penalty of German mothers.

Subjektive Einschätzungen zur Einkommens- und Vermögenskonzentration – eine experimentelle Analyse

Judith Niehues


Neben der Auswertung empirischer Verteilungsindikatoren rückt ebenfalls die Analyse subjektiver Wahrnehmungen der Einkommens- und Vermögensverteilung zunehmend in den Fokus wissenschaftlicher Studien. Die Befunde sind teilweise widersprüchlich: Einige Studien kommen zu dem Ergebnis, dass Verteilungsunterschiede eher unterschätzt werden, andere dokumentieren eine Überschätzung der Ungleichheit. Eine experimentelle Analyse auf Basis des Innovation Samples des Sozio-oekonomischen Panels (SOEP) zeigt, dass subjektive Einschätzungen bezüglich vermuteter Einkommens- und Vermögensanteile keine konsistenten Schlüsse bezüglich der Überschätzung oder Unterschätzung der Verteilungskonzentration erlauben. Werden zufällig ausgewählte Personen nach Einschätzungen zu dem Vermögensanteil der reichsten 20 Prozent erfragt, tendieren sie im Durchschnitt zu einer Unterschätzung der Ungleichheit, bei der Frage nach dem Anteil der oberen zehn Prozent zeigt sich hingegen eher eine Überschätzung der Vermögenskonzentration. Die Validität der Angaben wird zudem in Frage gestellt, wenn sie mit Einschätzungen zu vermuteten Einkommensanteilen kontrastiert werden. Obwohl die empirische Vermögensverteilung deutlich ungleicher ausfällt als die der Einkommen, schätzten die Befragten die Anteile nur geringfügig unterschiedlich ein. Auch scheinbar korrekte Antworten sollten mit Vorsicht interpretiert werden. Knapp 30 Prozent der Befragten ordneten den Vermögensanteil der reichsten 20 Prozent einigermaßen richtig ein. Allerdings gelang dies bei der Frage nach dem obersten Vermögenszehntel nur rund zehn Prozent der Befragten. Nicht einmal ein Prozent der Befragten lag bei Einschätzungen zu beiden Größen, Einkommen und Vermögen, richtig. Dieses Unwissen ist relevant, da Regressionen eine signifikante Korrelation zwischen den Einschätzungen von Ungleichheit und der Umverteilungspräferenz nahelegen.

There will be no seminar on January 5th

Pecunia non olet - On the self-selection into (dis)honest earning opportunities

Tim Lohse


We study self-selection into earning money in an honest or dishonest fashion based on individuals. attitudes toward truthful reporting. We propose a decision-theoretic framework where individuals willingness to pay for honest earnings is determined by their (behavioral) lying costs. Our laboratory experiment identifies lying costs as the decisive factor causing self-selection into honest earning opportunities for individuals with high costs and into cheating opportunities for those prepared to misreport. Our experimental setup allowsus to recover individual lying costs and their distribution in the population.

Was kann der Mietendeckel zur Entspannung des Berliner Wohnungsmarkts leisten?

Carl-Ludwig Holtfrerich


Ich werde vor allem auf die Anreizwirkungen des Berliner Mietendeckels auf verschiedensten Gebieten eingehen, u.a. darauf, dass in einer Sozialen Marktwirtschaft nur Subjektförderung, gekoppelt an Bedürftigkeitskriterien, eine marktkonforme effektive Sozialpolitik ermöglicht. Objektförderung , d.h. staatliche Preisvorschriften, lähmt die Produktivitäts- und Wirtschaftsentwicklung und vergeudet Ressourcen. Diese fehlen dann an anderer Stelle, z.B. im Klimaschutz, im Bildungsbereich und in der (digitalen) Infrastruktur. Auch an historischen Beispielen werde ich zeigen, wie Preisdeckelungen, d.h. die Abwälzung sozialpolitischer Verantwortung seitens des Staates auf die Privatwirtschaft, gewirkt haben.

The Effect of Natural Resource Income Shocks on Human Capital: Theory-Inspired Evidence

Phoebe Ishak


We explore the effects of persistent income shocks on human capital using oil price fluctuations in a large sample of relevant African countries and employing micro data from multiple waves of the Demographic and Health Survey (DHS).  Theoretically, such shocks enable human capital investment via the standard income effect; but also crowd it out because of substitutability between natural resource and human capital income sources – so the net outcome can go either way.  Our model also suggests that the relative strength of the two effects depends on the age at which the shock is experienced and the affected gender.  Consistent with these insights, we find that income shocks in early life enhance educational attainment and other derived outcomes; but reduce them if experienced in adolescence, especially for females.  These results survive multiple robustness checks, and their broader implications are discussed.

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Privatizing Disability Insurance

Arthur Seibold

Abstract: In light of rising expenditure, many social insurance programs face pressure to cut back their generosity to remain sustainable. Such reforms are often accompanied by the idea that individuals can obtain private insurance. In this project, we investigate how the private disability insurance (DI) market responds to a large change in public DI in Germany. Using a combination of administrative data on public DI claims and data from a large private insurance provider, we analyze the reform of 2001, which abolished a type of public DI for younger birth cohorts. We document that the private DI market multiplies in size after the reform. Results from a difference-in-difference strategy suggest a significant causal effect on private DI coverage among affected individuals. Yet, the estimated post-reform coverage rate remains modest. Moreover, we find that the share of privately insured individuals is lower among those with higher occupational disability risk and with lower income.

Preferences for income redistribution: a new survey instrument and experimental evidence

Jochem De Bresser


This paper proposes a new survey instrument to measure preferences for income redistribution. Starting from the status quo, respondents construct their preferred distribution of after-tax income by changing the tax rates of the bottom four income quintiles. Taxes for the top quintile update automatically to keep the size of the govern-ment budget fixed and incorporate realistic adjustment of taxable income (e.g. changes in labor supply or tax evasion). The new measure is quantitative, comparable across individuals and focuses on redistribution without simultaneous changes in social insur-ance or the size of the government. Moreover, it connects outcomes with the policy tools available to affect them and engages respondents by dynamically updating the income distribution both graphically and numerically. Data are collected in the LISS panel, a large scientific panel that is representative for the Dutch population. The results indicate that the status quo is optimal for about half of the sample and that the other half would prefer a more equal distribution. Only 5% opt for more inequality, but not beyond a flat-tax. Two information treatments inform respondents about the efficiency costs of redistribution, updated dynamically, and the most important income sources across income groups. The latter prompts respondents to stick to the status quo rather than increase equality, while efficiency costs lead to smaller deviations without changing their incidence.

Prenatal and Infancy Home Visiting in Germany: Results of a Randomized Controlled Trial on Child and Maternal Outcomes at Child Age 7

Malte Sandner